Ο ιπποπόταμος που ήθελε να ταξιδέψει

—της Stucano Closer—

Υπάρχουν διάσημοι σκύλοι στην ιστορία, διάσημες γάτες και λιοντάρια και τίγρεις. Αλλά υπάρχει ένας και μόνο ένας διάσημος ιπποπόταμος – ή μάλλον, ιπποποταμίνα. Η Χαμπέρτα. Είναι η ιπποποταμίνα που στα τέλη της δεκαετίας του 1920 αποφάσισε να εξερευνήσει τον κόσμο.

71KzE6gLdiLΑκούγεται σαν παιδικό παραμύθι (και όντως, έγινε βιβλίο για παιδιά, το 1961, με τίτλο Hubert, the Travelling Hippopotamus, από τον Edmund Lindop) αλλά η ιστορία είναι πέρα για πέρα αληθινή. Ξεκινά στην περιοχή Ζουλουλάνδη της Νότιας Αφρικής, στα ανατολικά παράλια της ηπείρου, όταν μια μέρα του 1928, μια νεαρή ιπποποταμίνα ξέκοψε από την «ομάδα» της και τράβηξε νότια. Είναι άγνωστος ο λόγος που έσπρωξε την Χαμπέρτα να ξεκινήσει το μακρύ της ταξίδι των χιλίων χιλιομέτρων. Οι ιπποπόταμοι στη διάρκεια της μέρας χουζουρεύουν μέσα στα νερά όλοι μαζί, και βγαίνουν για βοσκή όταν πέφτει το σκοτάδι και δροσίζει. Τότε, βοσκά κάθε ζώο μόνο του. Υπάρχει η εκδοχή πως η Χαμπέρτα είδε την οικογένειά της να σκοτώνεται από κυνηγούς και γι’ αυτό προσπάθησε να φύγει όσο μακρύτερα γινόταν. Ή ίσως να αποφάσισε να αναζητήσει καλύτερα βοσκοτόπια. Ή μπορεί να ήταν και ο Μαγγελάνος του είδους της. Κανείς δεν ξέρει.

Το βέβαιο είναι ότι τον Οκτώβριο του 1928 πήρε τους δρόμους, και λίγο αργότερα εθεάθη κοντά σε ένα χωριό, σε μια φυτεία με ζαχαροκάλαμα, σε περιοχή όπου ποτέ δεν υπήρχαν ιπποπόταμοι. Οι χωρικοί έντρομοι την άφησαν να φάει όσο ήθελε χωρίς να την πειράξουν. Από εκείνη την ημέρα προέρχεται και η μόνη γνωστή φωτογραφία της. Σίγουροι, για κάποιο λόγο, ότι επρόκειτο για αρσενικό ζώο, την ονόμασαν Μπίλι. (Στην πορεία άλλαξε πάλι όνομα και ολοι αναφέρονταν σε αυτήν ως Χάμπερτ).

0726

 Η ιστορία έγινε αμέσως γνωστή, και η Χαμπέρτα/Μπίλι προσέλκυσε την προσοχή του κοινού, προς μεγάλη της δυσφορία. Έτσι, συνέχισε να ταξιδεύει νότια και, μολονότι αθέατη, να σκορπά ενθουσιασμό στο πέρασμά της. Έγιναν πολλές απόπειρες να αιχμαλωτιστεί, χρησιμοποιώντας ακόμα και ως «δόλωμα» μια άλλη ιπποποταμίνα, που, βεβαίως, άφησε τη Χαμπέρτα παγερά αδιάφορη.

0727
Τα όργανα της τάξεως εξετάζουν τ’ αποτυπώματα της Χαμπέρτα στο γηπεδο του γκολφ

Μόνο οι ιθαγενείς την άφηναν στην ησυχία της, θεωρώντας ότι επρόκειτο για μετεμψύχωση κάποιου σπουδαίου προγόνου. Τον Απρίλιο του 1929, η Χαμπέρτα έφτασε στην πόλη Ντέρμπαν. Απτόητη, εξερεύνησε την πόλη, κολύμπησε στο λιμάνι, διέσχισε κήπους και αυλές, τον κεντρικό δρόμο και το γήπεδο του γκολφ. Μετά απ’ αυτά, κατέληξε, προφανώς, ότι η πόλη δεν της άρεσε, στράφηκε βόρεια για λίγο και συνέχισε την πορεία της προς το νότο παρακάμπτοντας, αυτή τη φορά, το παράξενο, πολύβουο αυτό μέρος.

Προς τα τέλη του 1929 έφτασε στον ποταμό Ουμζιβούμπου, γύρω στα 275 χιλιόμετρα νοτίως του Ντέρμπαν. Έμεινε εκεί περίπου τέσσερις μήνες. Και μετά πήρε ξανά τους δρόμους. Για μια ακόμα φορά, οι υπεύθυνοι του ζωολογικού κήπου Μπλουμφοντέιν προσπάθησαν να την αιχμαλωτίσουν, αλλά η Χαμπέρτα ήταν πια εξαιρετικά έμπειρη.

0725_eng

Το ταξίδι, ωστόσο, έφτανε πια στο τέλος του. Στις 23 Απριλίου του 1931 έγινε γνωστό ότι στον ποταμό Κεϊσκάμα βρέθηκε το πτώμα ενός μεγάλου θηλαστικού. Μετά από πορεία 1.600 χιλιομέτρων, η Χαμπέρτα είχε σκοτωθεί με έξι σφαίρες κυνηγών. Τότε μόνο διαπιστώθηκε και ότι επρόκειτο για θηλυκό ζώο. Το μουσείο της πόλης Νιου Ίνγκλαντ παρήγγειλε να βαλσαμωθεί το ζώο, ενώ ξεκίνησαν έρευνες για την ανακάλυψη των δραστών: επρόκειτο για έναν λευκό αγρότη με τους γιους του, που δεν είχαν ακούσει ποτέ την ιστορία της Χαμπέρτα. Καταδικάστηκαν σε πρόστιμο 25 λιρών, επειδή η Χαμπέρτα είχε ανακηρυχθεί στο μεταξύ προστατευόμενο θήραμα. Κάπως έτσι τελειώνει η ιστορία ενός μεγάλου, ανεξήγητου ταξιδιού.

0729

Η Χαμπέρτα σήμερα κατέχει περίοπτη θέση στο μουσείο της Κινγκ Ουίλιαμ’ς Τάουν, και παραμένει έως και σήμερα το αγαπημένο ζώο της Νοτίου Αφρικής – και ένα μεγάλο, άλυτο μυστήριο.

2013-11-12-90c5855c467074d53e_huberta02

1499575_604583102929700_866009012_n

 

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.