Ρετρό #100 – Η μάγισσα της Γουόλ Στριτ

hetty_green

Νέα Υόρκη, ca 1905: Μια φορά κι έναν καιρό, εκείς στις αρχές του 20ού αιώνα, ήταν μια άσχημη, στριμμένη γριά που τριγύριζε στα δρομάκια γύρω από τη Γουόλ Στριτ, στο Μανχάταν της Νέας Υόρκης. Περπατούσε μόνη, φορούσε ένα μαύρο ξεθωριασμένο, βρώμικο και σκισμένο φόρεμα και είχε πάντοτε μαζί ένα πακέτο που περιείχε το φτωχικό της κολατσιό: λίγα κράκερς ή ξεραμένη βρώμη. Το συνοφρυωμένο πρόσωπό της και το παλιωμένο φουστάνι ήταν θεάματα οικεία για όσους δούλευαν εκεί· της είχαν βγάλει και παρατσούκλι: την αποκαλούσαν «μάγισσα της Γουόλ Στριτ».

Το πραγματικό της όνομα ήταν Hetty Green. Και η προσωπική περιουσία της ανερχόταν στα 200 εκατομμύρια δολάρια. Η Green ήταν κληρονόμος πλούσιας οικογένειας φαλαινοθηρών. Έχοντας μαθητεύσει από μικρή στο πλευρό του πατέρα της, απέκτησε αλάνθαστο αισθητήριο για επενδύσεις σε ακίνητα και επιχειρήσεις· το γνώρισμα, όμως, στο οποίο όφειλε τον τίτλο της πιο πλούσιας γυναίκας στην Αμερική —και από τις πλουσιότερες στον κόσμο— ήταν η φιλαργυρία της. Προσπαθήστε να φανταστείτε τον πιο σπαγγοραμμένο άνθρωπο στον κόσμο, πολλαπλασιάστε τον επί δέκα και τότε μόνο θα πλησιάσετε τα δυσθεώρητα ύψη μιζέριας και τσιγγουνιάς που είχε φτάσει η Hetty (εξ ου και κατείχε και το σχετικό ρεκόρ στο βιβλίο Γκίνες). Θέρμανση και ζεστό νερό, εννοείται πως ούτε ακουστά δεν τα είχαν στο μικροσκοπικό τους διαμέρισμα. Πλυσίματα ρούχων και τα συναφή μόνο όταν η κατάσταση έφτανε στο απροχώρητο και τότε ακόμα, μόνο τοπικά. Για φαγητό, μια πίτα των 15 σεντς την ημέρα. Απέκτησε οικογένεια, εννοείται, όμως, πως ήταν από τις πρώτες γυναίκες που ξεχώρισε τα οικονομικά της από εκείνα του συζύγου της — κάτι το οποίο, εκείνη την εποχή, ήταν αδιανόητο. Η καρδιά της δεν μαλάκωνε ─και το χέρι δεν έμπαινε στην τσέπη─ ούτε καν για τα παιδιά της, τα οποία μεγάλωσε υποβάλλοντάς τα σε κακουχίες. Όταν μια άμαξα χτύπησε τον γιο της σε εφηβική ηλικία, η Hetty του έκανε γιατροσόφια στο σπίτι για να γλυτώσει τα ιατρικά έξοδα, με αποτέλεσμα να χρειαστεί τελικά να ακρωτηριαστεί (και για να γίνει αυτή η επέμβαση από γιατρό πλήρωσε ο άντρας της, φοβούμενος την εναλλακτική λύση). Αφότου χήρεψε, μετακόμιζαν οικογενειακώς με εξαιρετική συχνότητα προσπαθώντας να αποφύγουν τους δημοσιογράφους (διότι ήταν πλέον αναγνωρίσιμη), τους απαγωγείς, αλλά και την εφορία (μια και η Hetty μας δεν εξαιρούσε ούτε τις φορολογικές τις υποχρεώσεις από τη γενικότερη κοσμοθεωρία της). Οι ιστορίες για την σκληρή καρδιά και το σφιχτό χέρι της δεν έχουν τέλος. Η ίδια βρήκε το δικό της το 1916 σε ηλικία 81 ετών, από εγκεφαλικό. Η τεράστια περιουσία της πέρασε στα παιδιά της. Ο γιος της, Νεντ, έζησε μια ζωή απίστευτης χλιδής και σπατάλης αλλά και πάλι κατάφερε να διατηρήσει το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας του ανέπαφο και να το κληροδοτήσει στην αδελφή του, Σύλβια. Και η Σύλβια;  Η μετρημένη Σύλβια που έτρεμε τη Hetty όσο ζούσε, έκανε την προσωπική της επανάσταση ─ η οποία ήταν μάλλον και η μοναδική της ζωής της: άφησε ακόμα και το τελευταίο σεντ της αμύθητης περιουσίας της μητέρας της σε φιλανθρωπίες.

—Επιλογή φωτογραφίας / κείμενο: Μαρία Τσάκος—

Ο φωτογράφος ως σιωπηλός μάρτυρας της ιστορίας. Φωτογραφίες —αστείες, περίεργες, σπάνιες, νοσταλγικές— που αποκαλύπτουν ή υπενθυμίζουν πώς ήταν κάποτε ο κόσμος. Κάθε Τρίτη και Παρασκευή στο dim/art.

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Vintage

 

Το dim/art στο Facebook
Το dim/art στο Facebook

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.