Ρετρό #136 — Το πρώτο debate

Kennedy-Nixon-Debate

Σικάγο, 1960: Πριν από σχεδόν 55 χρόνια, στις 26 Σεπτεμβρίου του 1960, έγινε το πρώτο τηλεοπτικό debate μεταξύ υποψήφιων προέδρων των ΗΠΑ. Στα στούντιο WBBM του εθνικής εμβέλειας CBS, ο τότε αντιπρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον αντιμετώπισε τον γερουσιαστή Τζον Φ. Κένεντι. Το πρώτο αυτό debate (ακολούθησαν άλλες τρεις μονομαχίες των δύο υποψηφίων) παρακολούθησαν περίπου 70 εκατομμύρια τηλεθεατές — ρεκόρ για πολιτική εκπομπή στις ΗΠΑ, το οποίο δεν έχει καταρριφθεί έκτοτε. Η ατζέντα των δύο μονομάχων ελάχιστα διέφερε, με τα θέματα εθνικής ασφάλειας, διεθνών σχέσεων και διαστημικού ανταγωνισμού να θέτουν ασφυκτικά στενό πλαίσιο (ας μην ξεχνάμε ότι βρισκόμαστε λίγο πριν την κορύφωση του Ψυχρού Πολέμου). Η σημασία της εικόνας και ο ρόλος που έμελλε να παίξει η τηλεόραση στο εξής έγινε σαφής από την πρώτη στιγμή: είναι χαρακτηριστικό ότι όποιος άκουσε το debate από το ραδιόφωνο έμεινε με την εντύπωση ότι κέρδισε στα σημεία ο Νίξον, αλλά στην τηλεοπτική μετάδοση ο Κένεντι ήταν ο αδιαμφισβήτητος θριαμβευτής: νέος, ωραίος, μαυρισμένος από την περιοδεία του και ήρεμος, σε αντίθεση με τον Νίξον που ίδρωνε και φαινόταν χλωμός και κουρασμένος. Το γκρι κοστούμι που είχαν επιλέξει οι συνεργάτες του Αντιπροέδρου μπερδευόταν με το φόντο και τον εξαφάνιζε ακόμα περισσότερο, ενώ αυτοκτονικά ατυχής υπήρξε η επιλογή να μην ξυριστεί αμέσως πριν μπει στο στούντιο παρά να επιλέξει το μακιγιάζ με «Lazy Shave», ένα φθηνό προϊόν ευρείας κατανάλωσης, που άρχισε να λιώνει κάτω από τους προβολείς και να κυλάει στα μούτρα του Νίξον, μαζί με τις σταγόνες του ιδρώτα (και οι δύο μονομάχοι είχαν αρνηθεί να επιμεληθεί το μακιγιάζ τους ο μακιγιέρ του καναλιού). Λέγεται ότι ο δήμαρχος του Σικάγο Ρίτσαρντ Ντάλεϊ, βλέποντας τον Νίξον στην οθόνη, αναφώνησε: «Χριστέ μου, τον ταριχεύσανε εν ζωή!» Η αλήθεια είναι πως ο ρεμπουμπλικανός υποψήφιος στάθηκε και ιδιαίτερα άτυχος· εκτός του ότι είχε απέναντί του έναν σαφώς πιο λαμπερό αντίπαλο, ο ίδιος ανάρρωνε από μια περιπέτεια της υγείας του: στις αρχές του μήνα, κατά τη διάρκεια προεκλογικής περιοδείας στη Βόρεια Καρολίνα, είχε σπάσει το γόνατό του χτυπώντας σε μια πόρτα αυτοκινήτου. Το τραύμα μολύνθηκε και ο Νίξον πέρασε δυο εβδομάδες στο νοσοκομείο, όπου έχασε είκοσι κιλά και βγήκε πολύ ταλαιπωρημένος και αδύναμος. Πριν από το ατύχημα, τον Αύγουστο, είχε προηγηθεί πολιτικό ατύχημα — ή αυτογκόλ των Ρεμπουμπλικάνων: προς το τέλος μιας πολύωρης και κουραστικής συνέντευξης Τύπου, ζητήθηκε από τον πρόεδρο Ντουάιατ Αϊζενχάουερ να αναφέρει τα σημαντικότερα έργα του αντιπροέδρου του, του Ρίτσαρντ Νίξον, στη διάρκεια της θητείας του. Εκείνος, εξαντλημένος και εκνευρισμένος, απάντησε: «Αν μου δώσετε μια βδομάδα καιρό, μπορεί και να θυμηθώ κάτι, τώρα δεν μπορώ». Ενώ το αστειάκι του Άικ ήταν αυτοαναφορικό και αφορούσε τη δική του κούραση, οι Δημοκρατικοί δεν έχασαν την ευκαιρία: έκαναν την απάντηση τηλεοπτικό σποτάκι, με σύνθημα / επιμύθιο: «Ο Πρόεδρος Αϊζενχάουερ δεν μπορούσε να θυμηθεί. Θα θυμηθούν οι ψηφοφόροι».

* * *

—Επιλογή φωτογραφίας / κείμενο: Γιώργος Τσακνιάς—

Ο φωτογράφος ως σιωπηλός μάρτυρας της ιστορίας. Φωτογραφίες —αστείες, περίεργες, σπάνιες, νοσταλγικές— που αποκαλύπτουν ή υπενθυμίζουν πώς ήταν κάποτε ο κόσμος. Κάθε Τρίτη στο dim/art.

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Vintage

Το dim/art στο facebook

2 comments

  1. Παράθεμα: Το πρώτο debate

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.