Το μοναδικό ελληνικό βιβλιοπωλείο στη Νέα Υόρκη

—της Ελένης Κεχαγιόγλου

Το 1994 άνοιξε το πρώτο ελληνικό βιβλιοπωλείο στη Νέα Υόρκη, και συγκεκριμένα στην Αστόρια. Αλλά όχι από Έλληνα. Στην επιχειρηματική αυτή κίνηση προέβη ο οδοντίατρος Sam Chekwas, άριστος γνώστης της ελληνικής γλώσσας, λάτρης των ελληνικών γραμμάτων, ο οποίος —προτού μεταναστεύσει στη Νέα Υόρκη— σπούδασε στο Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο της Θεσσαλονίκης.

Ο Sam Chekwas στο βίντεο που ακολουθεί μιλά Greek bookstore in NYγια την επιλογή του να γίνει ο «έλληνας βιβλιοπώλης» στη συνοικία των Ελλήνων της μητρόπολης του κόσμου, σχολιάζει την αδιαφορία για τη διάδοση της ελληνικής γλώσσας στο εξωτερικό (ειρωνικά επίκαιρο θέμα μετά την απόφαση του ΥΠ.ΠΟ. να αναθέσει το σοβαρό αυτό έργο στο Ίδρυμα Ελληνικού Πολιτισμού, τοποθετώντας παράλληλα επικεφαλής του Ε.ΚΕ.ΒΙ. το οποίο ενσωματώνεται στο Ι.Ε.Π. τον καθηγητή Γιαλλουρίδη του Δικτύου 21). Όπως ο Chekwas έχει δηλώσει σε παλαιότερη συνέντευξή του (σαν ένα μήνυμα προς όλους τους έλληνες υπουργούς Πολιτισμού): «Η σύγχρονη Ελλάδα έχει να προβάλει πολύ περισσότερα από τη φέτα ή τις ελιές ή ακόμη και από τις υπέροχες παραλίες της χώρας. Η Ελλάδα έχει τα βιβλία της — κι αυτό μπορεί να της αποφέρει μεγάλο οικονομικό όφελος, εάν προβληθεί με τον κατάλληλο τρόπο και εφόσον υπάρξουν καλές μεταφράσεις των ελληνικών βιβλίων». Ο ίδιος έχει νιώσει ντροπιασμένος, όπως λέει στο παρακάτω βίντεο, όταν αμερικανάκια αναζητούσαν να διαβάσουν Παπαδιαμάντη μα δεν είχε να τους δώσει μετάφρασή του στα αγγλικά.

Εκτός όμως από το βιβλιοπωλείο, ο Chekwas είχε δημιουργήσει —λίγο νωρίτερα, το 1992— και τον εκδοτικό οίκο Seaburn publications, ο οποίος συνολικά εξέδωσε περισσότερα από 120 ελληνικά βιβλία, ενώ επίσης ο Sam έχει προωθήσει με όποιον τρόπο μπορεί την ελληνική γλώσσα, ακόμη και προσφέροντας δωρεάν μαθήματα ελληνικών.

Ο Sam, 52 ετών σήμερα, επισκέπτεται την Ελλάδα δυο φορές το χρόνο. Απολαμβάνει να πίνει τον καφέ του στα παραδοσιακά καφενεία όπου όλοι διαβάζουν εφημερίδα και κουβεντιάζουν για την πολιτική. Οι Αμερικάνοι έχασαν την εμπιστοσύνη τους στην Ελλάδα μετά την κρίση — αλλά ο Sam Chekwas, όχι: «Η Ελλάδα δεν πρόκειται να μαραζώσει ποτέ. Ωστόσο, πρέπει να διδαχτούμε από την κρίση. Η δόξα της Ελλάδας έγκειται στο παρόν, όχι στο παρελθόν της. Η Ελλάδα εξακολουθεί να είναι δημιουργική και παραγωγική, και να προσφέρει».

Και, παρ’ όλα αυτά, το όραμα του Sam Chekwas δεν επιβίωσε παρά μόνο έως το τέλος του 2011, οπότε υποχρεώθηκε να κλείσει το βιβλιοπωλείο του στην Αστόρια, για τους συνήθεις λόγους: οικονομικά προβλήματα, ανταγωνισμός με τα ηλεκτρονικά βιβλιοπωλεία κ.λπ.

Sam-Tsekuas

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Βιβλίο

Το dim/art στο facebook
Το dim/art στο facebook

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.