Ρετρό #96 — άυπνος στον Λευκό Οίκο

Taft-Sleeping-Porch-1

 Ουάσινγκτον, Λευκός Οίκος, 1927: Το Solarium ή «Δωμάτιο του ήλιου» λίγο μετά τη δημιουργία του — ή, μάλλον, λίγο μετά τη μετατροπή του, αφού η πρώτη μορφή της προσθήκης αυτής στην ταράτσα του Λευκού Οίκου (δεν είχε προστεθεί ακόμη ο τρίτος όροφος) ονομαζόταν «Βεράντα ύπνου» και είχε χτιστεί επί προεδρίας Γουίλιαμ Ταφτ (1909-1913) για να κοιμάται καλά η προεδρική οικογένεια τις ζεστές νύχτες του καλοκαιριού. Ο εικοστός έβδομος πρόεδρος των Η.Π.Α. είχε σοβαρά προβλήματα υγείας: στη διάρκεια της θητείας του ζύγιζε 150 κιλά και η πίεσή του ήταν γύρω στο 20. Συνέπεια των προβλημάτων αυτών ήταν η υπνική άπνοια οξύτατης μορφής από την οποία υπέφερε: το βράδυ κοιμόταν ελάχιστα και χωρίς να ξεκουράζεται, γι’ αυτό και την ημέρα πάθαινε κρίσεις υπνηλίας και κοιμόταν οπουδήποτε — σε επίσημα δείπνα, σε συναντήσεις, ακόμη και όρθιος. Στη διάρκεια ενός ταξιδιού στις Φιλιππίνες, προτού ακόμη εκλεγεί πρόεδρος, κοιμήθηκε στη διάρκεια ενός τυφώνα, που σχεδόν σήκωσε και πήρε το ξενοδοχείο, παρά τις προσπάθειες της κυρίας Ταφτ να τον ξυπνήσει (η οποία εννοείται δεν του το συγχώρεσε ποτέ αυτό). Ο Ταφτ ήταν σχετικά καλός πρόεδρος αλλά κακός πολιτικός, κι έτσι όχι μόνο έχασε από τον Γούντροου Γουίλσον το 1913, μετά από τη διάσπαση των ρεμπουμπλικάνων και την υποψηφιότητα του Θ. Ρούζβελτ, του ανθρώπου που τον ανέδειξε, αλλά κατάφερε να εκλέξει μόλις 8 εκλέκτορες, καταγράφοντας έτσι τη βαρύτερη ήττα εν ενεργεία προέδρου που παλεύει για την επανεκλογή του. Η ήττα, ωστόσο, φαίνεται πως του έσωσε τη ζωή: μέσα σε ένα χρόνο έχασε πάνω από τριάντα κιλά και η πίεσή του ρυθμίστηκε σε πιο φυσιολογικά επίπεδα. Έζησε μέχρι το 1930, ενώ χρημάτισε από το 1921 μέχρι τη συνταξιοδότησή του, λίγες εβδομάδες πριν πεθάνει, Υπουργός Δικαιοσύνης. Είναι ο μόνος πρόεδρος των Η.Π.Α. που μετά τη θητεία κατέλαβε τη θέση αυτή και, συνεπώς, ο μόνος πρώην πρόεδρος που όρκισε επόμενους προέδρους.

—Επιλογή φωτογραφίας / κείμενο: Γιώργος Τσακνιάς—

Ο φωτογράφος ως σιωπηλός μάρτυρας της ιστορίας. Φωτογραφίες —αστείες, περίεργες, σπάνιες, νοσταλγικές— που αποκαλύπτουν ή υπενθυμίζουν πώς ήταν κάποτε ο κόσμος. Κάθε Τρίτη και Παρασκευή στο dim/art.

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Vintage

Το dim/art στο Facebook
Το dim/art στο Facebook

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.