Διαστημικές χελώνες

1024px-Testudo_horsefieldii —της Stucano Closer— Το πόσο έχουν συνεισφέρει τα ζώα στην μεγάλη εξερεύνηση του διαστήματος είναι γνωστό: τα σκυλάκια  Λάικα, Μπέλκα και  Στρέλκα, οι χιμπατζήδες Χαμ και Ίνος και πολλά άλλα ζωάκια πήγαν εκεί που ακόμα δεν είχε πάει άνθρωπος. Ανάμεσα όμως στους επώνυμους αυτούς πρώιμους κοσμοναύτες υπάρχει και μια πολύ λιγότερο γνωστή κατηγορία: Οι χελώνες, που υπήρξαν σπουδαίοι, και εκπληκτικά ανθεκτικοί, πρωτοπόροι. Σήμερα, που είναι η Παγκόσμια Μέρα Χελώνας, είπαμε να τιμήσουμε από εδώ αυτά τα εκπληκτικά (και λίγο αδικημένα) ζώα. Οι Σοβιετικοί ήταν οι πρώτοι που είχαν την ιδέα. Ποιος ξέρει — ίσως η ίδια η φυσιολογία της χελώνας με το καβούκι της να τους θύμισε κάτι σαν σκάφανδρο. Το γεγονός, πάντως, είναι ότι στις 14 Σεπτεμβρίου του 1968 εκτοξεύθηκε το διαστημόπλοιο Zond 5, που κουβαλούσε μύγες, σκουλήκια, φυτά, βακτήρια και δύο χελωνίτσες. qzondtur Η αποστολή κράτησε μια βδομάδα. Όταν ο θαλαμίσκος περισυνελέγη από τον Ινδικό Ωκεανό, οι Σοβιετικοί επιστήμονες διαπίστωσαν ότι οι χελώνες έχαιραν άκρας υγείας. Είχαν χάσει, βέβαια, γύρω στο 10% του βάρους τους, αλλά η όρεξή τους (και τα κέφια τους) ήταν θαυμάσια. zond-5-browse1 photo_02 Ως εκ τούτου, το πείραμα επαναλήφθηκε πολλές φορές — με το Zond 7 και το Zond 8 και τέλος με το Soyuz 20, το 1975. Ήταν πολλές, πάρα πολλές οι διαστημικές χελώνες εκείνη τη δεκαετία. Για την ακρίβεια, κανένα άλλο ζώο (εκτός από τον άνθρωπο) δεν έχει περάσει τόσο χρόνο στο διάστημα όσο αυτές. (Πρόσφατα, το 2010, αποφάσισαν να στείλουν και οι Ιρανοί ζώο στο διάστημα. Μαντέψτε ποιο επέλεξαν…) Την επόμενη φορά, λοιπόν, που θα δείτε χελώνα στον κήπο σας, επιδείξτε λίγο παραπάνω σεβασμό απ’ ό,τι συνήθως: μην ξεχνάτε ότι ανήκει σε ένα πανάρχαιο είδος που κάποιοι εκπρόσωποί του έχουν δει, κυριολεκτικά, το σύμπαν.

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Ποιον είπες ζώο, ρε;

Το dim/art στο Facebook
Το dim/art στο Facebook

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.