Inspiration Information: The story of Shuggie Otis

Shuggie-Otis-1_652x367

—του Θοδωρή Τριανταφύλλου για τη στήλη Jazz ιστορίες

3d9c3a688eee0147d96fca898c23746fΑν ανατρέξουμε στην ιστορία της pop (με την ευρεία έννοια) μουσικής, πολλές είναι οι περιπτώσεις καλλιτεχνών γόνων σπουδαίων μουσικών που προσπάθησαν να κάνουν καριέρα και να αφήσουν το δικό τους προσωπικό στίγμα, αλλά τελικά η βαριά κληρονομιά που έφεραν επισκίασε την προσπάθεια τους και δεν κατάφεραν να αφήσουν καλλιτεχνικό έργο που θα στέκεται αυτόνομα και δεν θα ετεροκαθορίζεται από το έργο του γονέα. Έτσι μείνανε απλά στην ιστορία περισσότερο γνωστοί ως ο γιος ή η κόρη του.. ή της…, παρά λόγω της δικιάς τους δημιουργίας.

Η περίπτωση του Shuggie Otis δεν υπήρξε ακριβώς ίδια, μια και οι λίγες ηχογραφήσεις του υπήρξαν σπουδαίας καλλιτεχνικής αξίας και ιδιαίτερου προσωπικού ύφους, δείχνοντας ότι θα μπορούσε να γίνει ένας σούπερσταρ της μαύρης μουσικής στα 70’s. Κάτι ωστόσο «στράβωσε» στην πορεία και αυτό το σπάνιο ταλέντο δεν εκπλήρωσε, τουλάχιστον στον βαθμό που αναμενόταν, τις προσδοκίες που είχε δημιουργήσει.

130412_nyt

Πατέρας του ήταν ο περίφημος συμπατριώτης μας Johnny Otis (κατά κόσμον Ιωάννης Βελιώτης), μια από τις μεγαλύτερες μορφές της αμερικάνικης μουσικής του περασμένου αιώνα — μουσικός, τραγουδιστής, συνθέτης, παραγωγός, bandleader, σκάουτερ, dj και πολλά άλλα. Θεωρείται και ήταν όντως από τους πρωτοπόρους του rhythm ‘n’ blues και τoυ rock ‘n’ roll. Πραγματική αρχετυπική φιγούρα της εξέλιξης της σύγχρονης μουσικής.

shuggie_afroΟ Shuggie Otis (πραγματικό όνομα Johnny Otis Jr) γεννήθηκε στο Los Angeles το 1953. Όταν ο πατέρας σου είναι μια από τις κορυφαίες μουσικές προσωπικότητες της εποχής, είναι δύσκολο το μικρόβιο να μην μπει μέσα σου. Έτσι κι έγινε. Ο μικρός άρχισε να γρατζουνάει την κιθάρα πριν καν καλομάθει να περπατάει. Στα τέσσερα έπαιζε πιάνο, τύμπανα και μπάσο. Άρχισε να ακούει τους δίσκους του μπαμπά και να εξοικειώνεται με την jazz, τα blues και την soul, τους καθημερινούς ήχους του σπιτιού, δηλαδή. Επίσης μεγάλη επιρροή στα αυτιά του νεαρού Shuggie άσκησαν οι μουσικές που φτάνανε από την άλλη μεριά του Ατλαντικού με την “British Invasion”. Οι Beatles, οι Stones, oι Yardbirds και οι κιθάρες των Clapton, Beck και λίγο αργότερα τoυ Hendrix υπήρξαν καταλύτης.

Υπό την υψηλή καθοδήγηση του πατέρα του, αρχίζει από την ηλικία μόλις των δώδεκα ετών να εμφανίζεται σαν session κιθαρίστας σε διάφορες ηχογραφήσεις για την εταιρεία Eldo Records. Εν συνεχεία αρχίζει τις τουρνέ με την μπάντα και πάλι του Johnny Otis (The Johnny Otis Show). O νεαρός βιρτουόζος είχε αρχίσει να κάνει πλέον όνομα και δεν είναι τυχαία η πρόσκληση που δέχτηκε από τον πολύ Frank Zappa να συμμετέχει στο αξεπέραστο «Ηot Rats».Εκεί ακούμε τον Shuggie να παίζει μπάσο στο Peaches en regalia:

To κοινό θα έχει την ευκαιρία να απολαύσει το περίτεχνο κιθαριστικό παίξιμο του δεκαεξάρη Shuggie στο «Cold Shot» των Johnny Otis Show:

και στο “πορνογραφικό” αδελφάκι του «Snatch and the Poontangs»:

Την ίδια χρονιά (1969) θα εμφανιστεί ως κιθαρίστας στο πλευρό του σαξοφωνίστα Preston Love:

Σταθμός στην πορεία του Shuggie στάθηκε και η συνεργασία του με τον τοπ πιανίστα και παραγωγό του ροκ, Αl Kooper. O Kooper διάλεξε τον νεαρό κιθαρίστα να τον συνοδεύσει στο δεύτερο άλμπουμ των Super Sessions του (πρώτο ήταν το περίφημο Super session με τους Mike Bloomfield και Steve Stills, ένας από τους σημαντικότερους ροκ δίσκους όλων των εποχών κατά τη γνώμη μας), το Kooper Session. Ο Shuggie πλέον κολυμπούσε σε βαθιά νερά…

Έχοντας υπογράψει στην δισκογραφική CBS, το 1970 θα κυκλοφορήσει την πρώτη σόλο δουλειά του «Here Comes Shuggie Otis», στην οποία δεσπόζει το εκτεταμένο ψυχεδελικό rock-blues κομψοτέχνημα “Oxford Gray” με την παρουσία και string section:

Την επόμενη χρονιά κυκλοφόρησε το «Freedom Flight, ένα αριστουργηματικό άλμπουμ με υπέροχο παίξιμο, σπουδαίες συνθέσεις και κορυφαίους μουσικούς. Μεταξύ άλλων κομματιών εκεί υπάρχει και το “Strawberry Letter 23”, μεγάλο τραγούδι που γνώρισε τεράστια επιτυχία λίγα χρόνια αργότερα από τους Brothers Johnson:

και το ξεσηκωτικό funky blues “Me and My Woman”:

Το 1974 θα κυκλοφορήσει το τρίτο άλμπουμ του με τίτλο «Inspiration Information»,το οποίο και θεωρείται το απόλυτο αριστούργημα του και δίσκος αναφοράς για την μαύρη μουσική. Στο μεταξύ ο φιλόδοξος Shuggie είχε αρνηθεί να γίνει μέλος των Rolling Stones, των Βlood, Sweat and Tears και να συνεργαστεί με τον David Bowie. Όπως έχει πει σε συνέντευξη του δεν ήθελε άλλο να κάνει τον sideman. Ο ήχος του πλέον έχει αλλάξει αρκετά. Χρησιμοποιεί drum machines, ηλεκτρονικά εφέ και παίζει όλα τα όργανα μόνος του. Φανερά επηρεασμένος από τον Sly Stone, τον Marvin Gaye,τον Stevie Wonder και τον Curtis Mayfield μας δίνει ένα μινιμαλιστικό psychedelic soul-pop διαμάντι:

shuggie_otisH ανταπόκριση ωστόσο που είχε στην εποχή του δεν ήταν η αναμενόμενη. Πούλησε ελάχιστα με αποτέλεσμα η δισκογραφική του να τον αποδεσμεύσει. Η συνέχεια ήταν προβληματική καθώς δεν υπήρχε ενδιαφέρον για νέες δουλειές του, με αποτέλεσμα να εξαφανιστεί από το προσκήνιο. Στις δεκαετίες του ’80 και του ’90 ασχολήθηκε με άλλες δουλειές εκτός μουσικής βιομηχανίας, πλην κάποιων περιστασιακών εμφανίσεων με τον πατέρα του. Για σχεδόν τρεις δεκαετίες αντιμετώπιζε σοβαρό πρόβλημα με το ποτό. Στο γνωστό μοτίβο της αναδρομικής επανεκτίμησης κάποιων μουσικών, από τα μέσα της δεκαετίας του ’90 υπήρξε ανανεωμένο ενδιαφέρον για την δουλειά του, γεγονός που οδήγησε τον πολυσχιδή David Byrne στο να επανακυκλοφορήσει το «Inspiration Information» στην δισκογραφική του, την Luaka Bop.Πέρυσι κυκλοφόρησε για πρώτη φορά καινούριο υλικό που είχε ηχογραφήσει ο Shuggie στα «πέτρινα χρόνια» του, δίνοντας μας για άλλη μια φορά την ευκαιρία να έρθουμε σε επαφή με την τέχνη του, ενώ άρχισε να επανεμφανίζεται και τακτικά σε live.

O 60χρονος σήμερα Shuggie υπήρξε ένα μεγάλο και αυθεντικό μουσικό ταλέντο που φαινόταν ότι είχε όλα τα φόντα να κατακτήσει καλλιτεχνικά τον κόσμο. Στην πορεία κάτι δεν πήγε καλά. Η «κατάρα» του διάσημου γονιού; Το ποτό; Ατυχείς συγκυρίες και κακές επιλογές; Δύσκολο να πεις.. Ωστόσο μας έχει αφήσει τις λίγες και εξαιρετικές ηχογραφήσεις του που έχουν αποκτήσει πλέον status τόσο κλασικού όσο και cult. Του ευχόμαστε να είναι γερός και να συνεχίσει δημιουργικά.

1358795422sotis_1_wide-82f9cae11c99af99a7a334b3e7b0c65a771ce1af-s6-c30

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Jazz Ιστορίες

Το dim/art στο facebook
Το dim/art στο facebook

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.