Ρετρό #95 — ο φωτογράφος της Σιέρα

Carleton Watkins 1861

Κοιλάδα Yosemite, Sierra Nevada, Καλιφόρνια 1861: Ο Carleton Eugene Watkins γεννήθηκε το 1829 στα βόρεια της Πολιτείας της Νέας Υόρκης και ήρθε στην Καλιφόρνια την εποχή των χρυσοθήρων. Εγκαταστάθηκε στο Σαν Φρανσίσκο το 1951 και έπιασε δουλειά ως βοηθός σε φωτογραφικό στούντιο. Μια δεκαετία αργότερα έγινε ο ίδιος φωτογράφος. Οι φωτογραφίες του από την κοιλάδα Yosemite —εισχώρησε 75 μίλια στη δύσβατη κοιλάδα με εξοπλισμό βάρους σχεδόν ενός τόνου, φορτωμένο σε μουλάρια— βοήθησαν πολύ να πειστεί το Κογκρέσο και να χαρακτηρίσει την περιοχή Εθνικό Πάρκο (1864). Οι φωτογραφίες αυτές τον έκαναν διάσημο, έναν σχεδόν αιώνα πριν από τις περίφημες φωτογραφίες του μεγάλου Ansel Adams στην ίδια περιοχή. Ο Watkins ήταν καλός φωτογράφος τοπίων αλλά κακός επιχειρηματίας: ανοίχτηκε πολύ σε εξοπλισμό για το στούντιό του και βρέθηκε καταχρεωμένος, με αποτέλεσμα να βγουν οι φωτογραφίες του σε δημοπρασία και να πάψει ο ίδιος να εισπράττει δικαιώματα. Συνέχισε να φωτογραφίζει, ποτέ όμως δεν ανέκαμψε οικονομικά και για μεγάλο διάστημα έμεινε με την οικογένειά του —το 1879 παντρεύτηκε την 22χρονη βοηθό του και απέκτησαν δύο παιδιά— σε ένα εγκαταλελειμμένο σιδηροδρομικό βαγόνι. Το 1906, στον μεγάλο σεισμό του Σαν Φρανσίσκο και στην πυρκαγιά που ακολούθησε καταστράφηκαν ολοσχερώς το στούντιο και τα αρνητικά του. Πέθανε το 1916.

—Επιλογή φωτογραφίας / κείμενο: Γιώργος Τσακνιάς—

Ο φωτογράφος ως σιωπηλός μάρτυρας της ιστορίας. Φωτογραφίες —αστείες, περίεργες, σπάνιες, νοσταλγικές— που αποκαλύπτουν ή υπενθυμίζουν πώς ήταν κάποτε ο κόσμος. Κάθε Τρίτη και Παρασκευή στο dim/art.

* * *

Εδώ άλλες αναρτήσεις από την κατηγορία Vintage

Το dim/art στο Facebook
Το dim/art στο Facebook

One comment

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.